Versucht unser Gehirn, uns vom Training abzuhalten?

Das “Übungsparadoxon” beschreibt den widersprüchlichen Drang in der modernen Gesellschaft, ins Fitnessstudio zu gehen, zu trainieren und gesünder zu sein, während gleichzeitig die Teilnahme an genau diesen Aktivitäten vermieden wird.

Die Frau saß auf dem Sofa in Trainingskleidung.

Es wird argumentiert, dass der menschliche Instinkt immer darin besteht, Energie zu sparen.
Eine neue Studie, die in der Zeitschrift Neuropsychologia veröffentlicht wurde, untersucht dieses Paradoxon und welche Rolle unser Gehirn bei seiner Aufrechterhaltung spielen kann.

Die American Heart Association (AHA) erklärt, dass wir nur 150 Minuten mäßige Bewegung oder 75 Minuten kräftige Bewegung pro Woche benötigen, um die Gesundheit zu verbessern.

Im Juni zeigten die National Health Statistics Reports jedoch, dass 77 Prozent der Amerikaner immer noch nicht einmal diese wöchentliche Trainingsanforderung erfüllen.

Warum vermeiden wir Bewegung?

Um die Frage zu beantworten, warum wir hartnäckig Sport vermeiden, obwohl wir wissen, dass er für unsere Gesundheit unerlässlich ist, rekrutierte Matthieu Boisgontier – ein Postdoc an der University of British Columbia’s Brain Behaviour Lab – 29 junge Menschen für eine Studie.

In Boisgontiers Experiment kontrollierten die Teilnehmer einen Avatar auf dem Bildschirm, während Elektroden ihre Gehirnaktivität registrierten. Bilder, die entweder körperliche Aktivität oder körperliche Inaktivität darstellen, blinken kurz auf dem Bildschirm.

Die Teilnehmer wurden aufgefordert, ihre Avatare so schnell wie möglich in Richtung der körperlichen, aktivitätsbezogenen Bilder und weg von den inaktivitätsbezogenen Bildern in einem Test und umgekehrt in einem anderen zu bewegen.

Mehr Denkvermögen, um inaktive Bilder abzulehnen”.
Bei der Analyse der Daten stellte das Team fest, dass die Teilnehmer ihre Avatare schneller zu den Bildern der körperlichen Aktivität und weg von den Bildern der körperlichen Inaktivität bewegten als umgekehrt.

Die Aufzeichnungen über die Gehirnaktivität – die so genannten Elektroenzephalogramme – zeigten jedoch, dass die Teilnehmer deutlich mehr Gehirnkapazität aufwenden mussten, wenn sie versuchten, ihre Avatare von den Bildern der körperlichen Inaktivität wegzubringen, als wenn sie sich auf sie zubewegen mussten.

“Wir wussten aus früheren Studien, dass die Menschen schneller darin sind, sesshaftes Verhalten zu vermeiden und sich auf aktives Verhalten zuzubewegen”, erklärt Boisgontier.

“Die spannende Neuerung unserer Studie ist, dass sie zeigt, dass die schnellere Vermeidung von körperlicher Inaktivität mit Kosten verbunden ist – und das ist eine verstärkte Beteiligung der Hirnressourcen. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass unser Gehirn von Natur aus von sesshaftem Verhalten angezogen wird”, fügt er hinzu.

Er stellt auch fest, dass Energieeinsparungen “für das Überleben der Menschen unerlässlich waren, da sie es uns ermöglichten, effizienter bei der Suche nach Nahrung und Unterkunft, im Wettbewerb um Sexualpartner und bei der Vermeidung von Raubtieren zu sein”.

“Das Versagen staatlicher Politiken, der Pandemie der körperlichen Inaktivität entgegenzuwirken, kann auf Hirnprozesse zurückzuführen sein, die im Laufe der Evolution entwickelt und verstärkt wurden.”

Matthieu Boisgontier.

Evolutionäre Grundlage für das Übungsparadoxon?

Harvard’s Daniel E. Lieberman schrieb 2015 ein Papier für Current Sports Medicine Reports auf evolutionärer Basis für das Übungsparadoxon.

Darin beschreibt er das Problem, dass die Leitlinien für die öffentliche Gesundheit nur bescheidene Auswirkungen gehabt haben, indem die Menschen “ihren Instinkten nachgaben, sich nach Möglichkeit zu entspannen und einen Überfluss an hochverarbeiteten, fettleibigen Lebensmitteln zu essen”.

Lieberman argumentiert, dass unsere Instinkte als Menschen immer dazu da sind, Energie zu sparen, und dass diese Instinkte in der modernen Gesellschaft nur deshalb zu einem Problem geworden sind, weil wir nicht mehr auf der Jagd nach Nahrung sein müssen.

Er erklärt, dass diese überwiegende Neigung zur Faulheit tatsächlich von unseren Vorfahren der Jäger und Sammler kommt, die mehr Kalorien verbrannten, als sie bei ihrem Streben nach Nahrung aufnehmen konnten, und so Energie einsparen, wann immer sie konnten.

Lieberman schreibt: “Während der Mensch als körperlich aktiver Ausdauersportler ausgebildet ist, sind wir nach Möglichkeit genauso angepasst, inaktiv zu sein. Es ist natürlich und normal, körperlich faul zu sein.”

Er argumentiert, dass, um dem entgegenzuwirken, Strategien benötigt werden, um körperliche Aktivität mehr Spaß zu machen und wie “Spielen”, oder dass wir unsere Umgebung umstrukturieren sollten, um mehr tägliche körperliche Aktivität zu benötigen.

“Bis wir dies effektiv tun”, schließt Lieberman, “können wir erwarten, dass wir in einem schädlichen Teufelskreis gefangen bleiben, in dem wir durch die Behandlung der Symptome und nicht der Ursachen von Krankheiten, die durch körperliche Inaktivität verursacht werden, zulassen, dass das Trainingsparadoxon fortbesteht und sich verschlimmert”.